素食营养之维生素A

维生素A 是维持正常视力的重要营养素,能保持上皮细胞的正常分裂和生长而增强抵抗力;预防皮肤和黏膜乾燥以及维持牙齿、骨骼及软骨组织之正常生长。缺乏维生素A会患上夜盲症、乾燥性眼炎、皮肤粗糙、骨骼不能正常生长;又会导至黏膜乾涩而使人容易感染疾病。

维生素A存在于全脂乳製品中如鲜奶、芝士、酸乳酪。蔬果中的β—胡萝卜素亦可在人体内转化成维生素A,例如红萝卜、南瓜、杏、蕃茄、甘薯、红辣椒、紫菜、香蕉、芒果、甜瓜、西瓜、和绿色多叶蔬菜如菠菜、西兰花、苋菜、白菜和卷心菜等。越新鲜的深绿色及深黄色的蔬菜水果,所含的β—胡萝卜素越多。过量的摄取β—胡萝卜素会使人皮肤发黄,但是对身体无害,只要减少摄取量,皮肤就会回复正常的色素。

直接从食物中吸收的β-胡萝卜素除了能转化成维生素A外,也是一种抗氧化剂,可减少患癌及延缓衰老。但是,补充剂则没有此功用。多吸收β—胡萝卜素及维生素C,亦能预防白内障。老年人若能多吸收胡萝卜素及维生素C,可以预防记忆力衰退。

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